Partez à l’assaut de l’impressionnante Forteresse de Najac ! Perchée au-dessus des gorges de l’Aveyron, cet édifice vous plongera au temps des luttes cathares et autres batailles historiques.

Najac, enjeu stratégique des Comtes de Toulouse…

La Forteresse de Najac, célèbre dans le Sud-Ouest, fut construite pour défendre le Rouergue lorsque les comtes de Toulouse choisirent Najac comme capitale du Bas Rouergue.

Au XIIe siècle une première forteresse, de facture simple et carrée, est bâtie, à l’emplacement d’une vieille tour seigneuriale. Najac devient la position principale de la ligne de défense construite le long de l’Aveyron.

En 1249, à la mort du Comte Raimond VII, son gendre Alphonse de Poitiers, frère du roi Saint Louis, lui succède. La région, avec Najac, se soulèvent pendant quelques mois. Le nouveau comte décide alors, pour asseoir son pouvoir et montrer sa puissance, de renforcer considérablement l’ouvrage militaire existant.

C’est depuis la rue principale du village que le monument se donne à voir, dans une perspective digne d’un plan de cinéma. Il ne vous reste plus qu’à prendre votre courage à deux mains et remonter la rue jusqu’au château. La visite vaut le détour !

Tout un art subtil de la défense…

Le chantier est lancé en 1253, au milieu d’un siècle qui a porté très haut l’art militaire. 2000 ouvriers y travaillent. En moins de 10 ans va surgir, sur cet éperon étroit et escarpé, la « Forteresse Imprenable ».

Vous serez impressionnés par les hautes murailles et les archères de 6,80 mètres, les plus hautes du monde ! Depuis le donjon, admirez la vue et son panorama sur les gorges sauvages de l’Aveyron. Haut de près de 40 mètres, il est le symbole du pouvoir d’Alphonse de Poitiers sur le Comté de Toulouse.

Aujourd’hui…

Après la guerre de Cent Ans, la forteresse royale n’a guère servi que de prison jusqu’à la Révolution : Templiers, puis Croquants en 1643, y furent enfermés. Vendue comme bien national, elle fut exploitée partiellement en carrière de pierres. Rachetée en 1906 par Alfred Cibiel, la forteresse est sauvée de la ruine et appartient aujourd’hui à la même famille.

Suivez le guide pour gravir le donjon et ses trois salles superposées de belle facture gothique. A mi-hauteur, la chapelle Saint Julien montre des restes de fresque du XIIIe siècle et de nombreuses marques de compagnons. Un passage secret dans l’épaisseur de la muraille la relie à la chambre du Gouverneur qui commandait le cellier. Une imposante maquette, avec des personnages à l’échelle, vous permettra de prendre la mesure de la politique de dissuasion mise en œuvre dans la région par Alphonse de Poitiers.

La Forteresse de Najac est aujourd’hui le monument historique privé le plus visité dans la région Midi-Pyrénées.


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