Caractéristique du Moyen Age, la bastide est une ville nouvelle créée pour qu’il y fasse bon vivre. Arpentez Villeneuve-d ‘Aveyron, Villefranche-de-Rouergue, Najac, Rieupeyroux, Sauveterre-de-Rouergue et La Bastide-l ‘Evêque pour vous laisser convaincre !

Une architecture singulière

Flânez dans les rues des bastides de notre territoire, ces espaces parfaitement agencés qui sauront attiser votre curiosité. Dans ces villages pas de plan anarchique, d’inextricable fouillis mais un tracé rigoureux où les rues se coupent à angle droit et s’organisent autour d’une place centrale. Il s’agit d’un parfait exemple de Moyen Age mesuré, structuré et codifié, disposé selon la volonté délibérée des hommes.

Constituant un véritable damier, les bastides sont pour la plupart idéalement situées sur les routes de commerce qu’empruntaient également les pèlerins se rendant vers les lieux de dévotion, dont celui de Saint-Jacques de Compostelle.

Elles sont dotées de chartes définissant les grandes lignes relatives à la vie des futurs habitants, leurs droits et avantages ainsi que leurs devoirs. Dans ce règlement intérieur, figuraient de nombreux avantages en nature avec le don de terres d’installation et certaines exonérations fiscales.

Un peu d’Histoire

C’est au XIIIe siècle que Raymond VII, comte de Toulouse, développa une véritable politique d’aménagement du territoire par la fondation de bastides. Propre au sud-ouest de la France, ce plan de rationalisation de l’espace fut poursuivi par Alphonse de Poitiers, frère de saint Louis, et entretenu jusqu’au milieu du XIVème siècle par les rois de France et d’Angleterre, ducs d’Aquitaine.

A cette époque, plus de 300 bastides furent fondées dans le but de répondre à une forte croissance démographique, à des désordres politiques liés à la croisade contre les Albigeois, à une volonté de réaffirmation du pouvoir dans les zones escarpées et la nécessité de mettre en valeur et d’exploiter les terres environnantes.

Des arcades
Les Conteurs

Des arcades

Au cœur des bastides du Rouergue, déambulez sous les arcades et dénichez quelques échoppes et restaurants.

Un charme propre à chacune

Aujourd’hui, ces villes et villages offrent un patrimoine exceptionnel avec des rues quadrillées, des places centrales bordées d’arcades, de nombreux hôtels particuliers et de belles maisons anciennes. Quelle que soit leur taille, elles ont toutes une particularité.

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