Explorez cette sauveté du XIe siècle, capitale du Haut-Ségala. Observez les vestiges civils et l’imposante église Saint-Martial, bâtie au XIe siècle et fortifiée durant la guerre de Cent Ans.

La capitale du Haut-Ségala

Entre Villefranche-de-Rouergue et Rodez, sur la route menant à Sauveterre-de-Rouergue, Rieupeyroux recèle un patrimoine encore aujourd’hui méconnu. Mais cette bourgade du Haut-Ségala possède tous les atouts pour capter l’attention des passionnés d’Histoire et des amoureux de nature.
Le plan géométrique de la ville ancienne n’est pas sans rappeler celui d’une bastide, les arcades de la place du Gitat confirment cette impression. Les maisons à pans de bois, la fontaine du Griffoul sont les témoins de cette architecture civile du Moyen âge.

Une sauveté bénédictine

Blottie au pied d’un des points culminants du Ségala, Rieupeyroux fut édifiée au XIe siècle par l’abbaye bénédictine Saint-Martial de Limoges. Dès sa fondation, des croix monumentales marquaient les limites de la sauveté et garantissaient la protection de l’Eglise aux voyageurs et à ses habitants.  

Autour du monastère, agriculteurs, éleveurs et artisans prospérèrent. Néanmoins, ces derniers durent faire face à une terre « légère et inféconde s’effritant sous le roc » ou seules « la bruyère et les tiges grêles du seigle poussent l’été ». Leur opiniâtreté permit à la cité de voir fleurir d’élégantes maisons en pierre et à pans de bois ainsi qu’une pittoresque fontaine publique dite du Griffoul.

Bien que remaniée, l’église présente quelques vestiges romans et abrite une mystérieuse omoplate aux dimensions exceptionnelles. Les spécialistes affirment qu’elle provient d’une baleine, d’autres se plaisent à raconter qu’elle appartiendrait au géant Gargantua, au personnage biblique Samson ou au Diable lui-même.


Un panorama à 360° sur la nature

Pour obtenir un des plus beaux panoramas sur le « pays des 100 Vallées », rejoignez la chapelle de Modulance. Campé sur des murailles basses et épaisses et couvert de lauzes de schiste, l’édifice est une véritable cathédrale, tel un phare au cœur d’un poumon vert.

Vous pouvez y accéder par de nombreux sentiers de randonnée, offrant tous des points de vue atypique sur Rieupeyroux et la nature ségalienne environnante. A pied, en vélo ou à cheval, il est agréable d’y cheminer à la découverte de la faune et de la flore locale.

Au cours de votre promenade, laissez-vous attendrir par la tranquillité des troupeaux de bovins. Nourri au lait de sa mère et au foin, et aux céréales produites sur la ferme, le veau d’Aveyron est un fleuron de la gastronomie aveyronnaise. De nombreux éleveurs perpétuent cette tradition ancestrale d’une viande Label Rouge de qualité, bénéficiant d’une Indication Géographique Protégée.

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